Orléans et Patay (2010)

Rien ne va plus au royaume de France quand surgit une jeune fille d’une vingtaine d’années qui renverse le cours de l’histoire. Enfin pas à elle toute seule quand même… Politique, stratégie et tactique sont ici passés au crible.

Année 1428 : La guerre entre l’Angleterre et la France fait rage. Par le traité signé à Troyes en 1420, la couronne de France appartient à la dynastie des Lancastre. Un prince de 6 ans à peine, le petit Henri VI, s’intitule « par la grâce de Dieu roi de France et d’Angleterre. » La réalité du pouvoir est assumée en son nom par le régent John Bedford. Les Anglais dominent les territoires s’étendant au Nord de la Loire, mais ne maîtrisent en rien les contrées situées au-delà du grand fleuve. Depuis Bourges règne Charles VII, héritier des Valois, revendiquant également pour son compte le trône des lis. La France a deux rois : c’est un de trop ! Durant l’été, Bedford décide d’en finir. Une puissante armée anglaise débarque à Calais, file vers la Loire et impose le blocus d’Orléans. Pour Charles VII, la perte de cette ville signifierait à coup sûr la chute de ses états. Il décide donc de la défendre coûte que coûte. D’octobre 1428 à mai 1429, les combats font rage autour de la cité. La situation des assiégés paraît désespérée, jusqu’à l’arrivée d’une jeune paysanne prénommée Jeanne. La Pucelle d’Orléans ouvre à la volée les portes de sa légende. Dans son sillage, les Français retrouvent le goût de la victoire et volent de succès en succès, jusqu’à la bataille décisive de Patay. Cet ouvrage clair, vivant, copieusement illustré, vous propose de revivre ces heures de grande aventure

Du siège d’Orléans à la bataille de Patay – Jeanne d’Arc sur le chemin de la victoire. Paris : Histoire et collections, 2010. 66 p.

 

Hauts lieux de légendes en Normandie (2012)

Un petit livre plaisir qui m’a permis d’aborder la matière légendaire normande. Un thème qui me tient beaucoup à cœur.

La Normandie possède une très riche tradition légendaire. Ses monuments les plus fameux sont peuplés d’anges ou de saints protecteurs luttant sans fin contre des démons orgueilleux. Lutins, créatures fantastiques, fantômes mélancoliques hantent ruines et marécages, landes ou forêts et la terre n’oublie rien des hauts faits de ses anciens ducs.

Nous avons réuni ici quelques-unes des plus belles histoires fabuleuses de la province aux léopards, avec la volonté de présenter les lieux qui les ont vues naître. Le plaisir de conter s’est mêlé à celui de montrer que partout ces légendes ont laissé leur empreinte, témoignant qu’il existe un lien ténu entre passé et présent, rêve et réalité.

Hauts lieux de légendes en Normandie. Paris, Éditions Jean-Paul Gisserot, 2011. 128 p.

Histoires normandes au temps des Vikings et des ducs de Normandie (2011)

Ouvrage épuisé chez l’éditeur.

La Normandie a onze siècles ! Pour fêter ce bel anniversaire, nous avons à la manière des anciens annalistes et chroniqueurs médiévaux mis en lumière une sélection d’événements, importants ou anodins, connus ou inconnus, tous représentatifs du temps des Vikings et de l’époque ducale. Chaque histoire, richement illustrée, se lit indépendamment des autres. Nous vous invitons donc à découvrir en notre compagnie les étonnantes fables parsemant la Tapisserie de Bayeux, les origines étrangement normandes de la légendaire Table Ronde et celles de la Chanson de Roland, racontée par l’énigmatique Turold. Venez sillonner la mer du Nord au milieu de captifs des Vikings, assister aux funérailles de Guillaume le Conquérant, ou au vol malheureux d’un certain Conan, depuis le sommet de la citadelle de Rouen…

Histoires normandes au temps des Vikings et des ducs de Normandie (820-1204). Caen : In Quarto, 2011. 160 p.

Harcourt, château et arboretum (2017)

Je connais le château et le domaine d’Harcourt depuis de nombreuses années et c’est avec un immense plaisir que j’ai accepté la proposition d’écrire cette monographie. Un hommage, un témoignage de respect envers l’une des plus belles forteresses de Normandie.

Le mot de l’éditeur : les membres de la famille d’Harcourt, l’un des plus prestigieux lignages normands, jouèrent un rôle fondamental au cours de l’histoire de France. Le château qu’ils élevèrent dans leur berceau dynastique, mélange d’austère forteresse médiévale et de somptueuse demeure classique, incarne cette puissance passée. Aujourd’hui propriété du conseil départemental de l’Eure, il est niché au cœur d’un arboretum peuplé d’essences d’exception. Invitation à la rêverie et à un voyage dans le temps, le domaine d’Harcourt vous ouvre ses portes.

Harcourt, château et arboretum. Bayeux : OREP éditions, 2017. 32 p.

English version : the members of the Harcourt family, one of Normandy’s most prestigious lineages, played a fundamental role in France history. The castle they built and developed within their dynastic cradle is a combination of an auster medieval fortress and a sumptuous classical stately home, bearing fine witness to this bygone influence. Today, the castle, which nestles in the midst of an arboretum boasting exceptional species, is the property of Eure Council. The Harcourt estate welcomes you and invites you on a journey through time and reverie.

Emma de Normandie – Reine au temps des Vikings (2011)

Les biographies de femmes ayant vécu au Moyen Âge sont rares et se concentrent généralement sur quelques grandes figures, comme Aliénor d’Aquitaine ou Blanche de Castille. J’avais pour ma part envie de sortir de l’ombre un personnage méconnu et je me suis intéressé à Emma de Normandie, grand-tante de Guillaume le Conquérant, qui fut par deux fois reine d’Angleterre et qui joua un rôle politique central outre-Manche durant la première moitié du XIe siècle.

Le mot de l’éditeur : Angleterre, printemps de l’an 1002. Afin de la conduire à l’autel, le souverain saxon Aethelred II guette avec impatience l’arrivée en son royaume d’une princesse normande pré-nommée Emma. Nul ne peut alors soupçonner l’incroyable destinée qui attend cette toute jeune fille. Sur fond d’attaques scandinaves incessantes, elle épouse successivement deux rois, donne le jour à deux autres, et s’impose sur la scène politique de sa terre d’adoption. Elle devient la grande figure féminine de l’âge viking et prépare ainsi l’avènement de son petit-neveu, Guillaume le Conquérant. Emma de Normandie est un personnage d’exception, auquel Winston Churchill attribue une place unique dans les annales anglaises, écrivant à son propos que  » peu de femmes se sont trouvées placées au centre d’une convergence de forces aussi considérables « . Elle nous entraîne au coeur d’une fabuleuse épopée où souffle l’air du grand large. Elle nous emporte à la recherche de ses aïeules, de ces femmes méconnues qui assurèrent la continuité dynastique des premiers ducs de Normandie. Elle nous ouvre la porte de ses palais, nous invite à sa table et nous guide au milieu des tragiques rivalités de cour. Elle nous engage à méditer sur la naissance et l’accouchement en l’an Mil, sur le mariage et la vie de couple, la maladie et la santé, la vieillesse et la mort. Elle nous convie à un voyage fascinant dans l’Europe du haut Moyen rage, depuis les côtes déchirées de la Norvège jusqu’aux belles plages de Normandie. des vertes campagnes anglaises aux îles du Danemark.

Les vues évoquées dans le livre

Guillaume le Conquérant et les femmes – Arlette de Falaise et la reine Mathilde : entre légende et réalité (2012)

J’ai pour le personnage de Guillaume le Conquérant une fascination totale depuis des années. Mon premier véritable ouvrage, 1066, Guillaume roi, était d’ailleurs consacré à la bataille d’Hastings. J’ai cherché ici à m’intéresser aux femmes qui composaient son entourage : sa mère et son épouse, bien sûr, mais aussi ses sœurs, ses filles…

Le mot de l’éditeur : « Novembre 1083. Peut-être l’un de ces petits matins frais et brumeux, si fréquents en Normandie à l’époque où jaunissent les feuilles des arbres. Au château de Caen, probablement… La vaste cour bruisse d’une agitation inhabituelle. Face au palais ducal, une foule imposante s’est agglutinée devant un robuste portail de bois brut. L’un des vantaux pivote dans un grincement lugubre. À l’ouverture du second vantail, la même plainte déchirante… La reine Mathilde est morte.
Guillaume, duc de Normandie et roi d’Angleterre, son époux, est-il présent ? Nul ne le sait.
De cette question sans réponse est née l’idée de ce livre. Car si l’on connaît bien Guillaume le Conquérant chef de guerre, vainqueur d’Hastings, on s’est peu intéressé à l’homme qu’il fut dans l’intimité, notamment à travers sa relation aux femmes. Or ces femmes tiennent un rôle essentiel dans sa vie : Arlette de Falaise et la reine Mathilde furent deux présences discrètes, unies dans la destinée fabuleuse d’un personnage exceptionnel. Ces dames, par trop méconnues, qui peuplent l’univers du maître incontesté de la Normandie et de l’Angleterre, sont ici mises en lumière et révèlent par là une autre facette de Guillaume. Sous l’armure du guerrier, efforçons-nous d’apercevoir le fils, l’époux, le père… Entre légende et réalité, bienvenue dans l’univers des femmes de Guillaume le Conquérant. »

Guillaume le Conquérant et les femmes. Cahors : La Louve éditions, 2012. 127 p.

Le Cotentin (2012)

Une partie de la Normandie qui m’est vraiment très chère. Sauvage, envoûtant, le Cotentin est un territoire marqué par la présence de l’eau et la violence des éléments. Cerné par la Manche sur trois côtés, il est isolé du reste du département  par les marais de l’Ay et de la Sèves.

« Il est une terre en pays normand presque entièrement cernée par les eaux. La Manche lui sert d’écrin. Elle s’enfonce loin vers le nord dans l’immensité maritime, telle une gigantesque chaussée inachevée pointant vers l’Angleterre, bâtie par quelque géant oublié en des temps immémoriaux. »

Le Cotentin. Paris : Jean-Paul Gisserot (collection Les guides Gisserot), 2012. 64 p.

La photographie

La photographie est pour moi une seconde nature. Un échantillon d’une collection d’environ 80 000 clichés, accumulée au fil de nombreuses années de pratique : nature, art, architecture, histoire… Petits coins ou grands monuments de Normandie et de France.

La Normandie, terre d’histoire et de patrimoine
La Normandie, terre de nature et de lumière
Et partout en France…

Articles publiés dans la presse écrite (hors Patrimoine Normand)

Les principaux articles publiés dans la presse depuis 2000

Liste des articles publiés dans Patrimoine Normand

  • « Château d’Ivry-la-Bataille : des rives de l’Eure à Londres », Histoire et Images Médiévales N° 57, septembre-octobre 2014.
  • « Yèvre-le-Châtel, le sceau du roi Philippe », dans Histoire et Images médiévales N° 56,juillet-août 2014.
  •  Le château d’Aguilar, comme un parfum de Terre sainte », dans Histoire et Images Médiévales N°55, avril-mai 2014.
  • « Lutter contre le feu : l’avis des sapeurs-pompiers », dans Atrium Construction (Revue technique des professionnels du bâtiment ancien) N°62, hiver 2014.
  • « Cordes la féerique, nid d’aigle du « Grand Fauconnier », dans Histoire et Images Médiévales N°54, février-mars 2014.
  • « Gavaudun, citadelle du vertige », dans Histoire et Images Médiévales N° 53, décembre 2013 – janvier 2014.
  • « Hastings, le glaive et la hache », dans Histoire et Images Médiévales, Trimestriel N° 34, automne 2013.
  • « Le château de Bouillon, l’ombre de messire Godefroid », dans Histoire et Images Médiévales N°45, août – septembre 2012.
  • « La destruction de la forteresse de Coucy », Voyage et Histoire N° 5, Décembre 2011 – Janvier 2012.
  • « Falaise, l’ombre du Conquérant », Voyage et Histoire N°5, Décembre 2011 – Janvier 2012.
  • « Emma de Normandie : Des Rois pour fils et des rois pour époux », Histoire et Images Médiévales N° 40, Octobre- novembre 2011.
  • « Dieu et le Roi, Au cœur de la Vendée militaire (1793- 1796) », Dossier complet dans Voyage et Histoire N°4, Octobre-novembre 2011.
  • « Soldats de ma vieille garde, je vous fais mes adieux – Les Adieux de Fontainebleau », Rubrique « Un jour, Un lieu », Voyage et Histoire N°4, Octobre-novembre 2011.
  • « Plus grand mort que vivant, l’assassinat du duc de Guise au château de Blois »,  Rubrique « Un jour, Un lieu », Voyage et Histoire N°3, Août-septembre 2011.
  • « Vikings sur la Seine », Voyage et Histoire N°3, Août- septembre 2011.
  • « Mottes castrales : La terre, le bois, la guerre », Atrium Construction N°52, Eté 2011.
  • « Bibracte, Au cœur de la Gaule », Voyage & Histoire N°2, Juin-Juillet 2011.
  • « Carcassonne, Perle du Languedoc », Voyage & Histoire N°2, Juin-Juillet 2011.
  • « Pegasus Bridge, Les ailes de la légende », Voyage & Histoire N° 1, Avril – Mai 2011.
  • « De Blanquetaque à Crécy, L’Odyssée victorieuse du roi Edouard », Voyage & Histoire N° 1, Avril-Mai 2011.
  • « Pegasus Bridge : les ailes de la légende », Voyage et Histoire N°1,
  • « De Blanquetaque à Crécy : l’odyssée victorieuse du roi Édouard », Voyage et Histoire N°1, .
  • « Beauvais-Coucy, les géants de Picardie », Histoire et Images Médiévales N° 17, décembre 2007-janvier 2008.
  • « L’Angleterre dans la main des vainqueurs », Histoire et Images Médiévales thématique N° 8, février – mars – avril 2007.
  • « Édouard le Confesseur : Sous le doigt de saint Pierre », Histoire et Images Médiévales N° 11, décembre 2006 – janvier 2007.
  • « État de siège : Peur sur la ville », Histoire et Images Médiévales N° 10, octobre-novembre 2006.
  • « Arthur : Un grand mythe pour un petit roi », Historia N° 717, septembre 2006.
  • « Guillaume at home », Historia Thématique N° 103, septembre-octobre 2006.
  • « Hastings : un KO en trois rounds », Historia Thématique N° 103, septembre-octobre 2006.
  • « De l’oppidum gaulois au castrum médiéval », Historia Thématique N° 100, mars-avril 2006.
  • « Du Castrum romain au château fort », Les Temps Médiévaux N° 20, juin 2005.
  • « Un siècle, deux dynasties », Histoire Médiévale N° 59, novembre 2004.
  • « À l’assaut du pouvoir : Robertiens contre Carolingiens », Histoire Médiévale N° 59, novembre 2004.
  • « Azincourt : La France décapitée », Histoire Médiévale N° 53, mai 2004.
  • « Cléry-Saint-André : l’ombre de Louis XI », Histoire Médiévale N° 52, avril 2004.
  • « Parole à l’artillerie lourde », Histoire Médiévale N° 50, février 2004.
  • « Sous le regard de Végèce », Histoire Médiévale N° 48, décembre 2003.
  • « Vikings – Francs : la grande confrontation », Histoire Médiévale Hors Série N° 4, novembre 2003.
  • « Deus Aïe », Les Temps Médiévaux N° 7, avril 2003.
  • «  Sous l’étendard de Saint Pierre », Daidalos N° 2, année II (Italie), avril 2002.
  • «  Verdun 843 : Genèse de la Germanie et de la Francie », Histoire Médiévale N° 22, octobre 2001.
  • «  L’impossible héritage de Charlemagne », Histoire Médiévale N° 22, octobre 2001.
  • «  Sauver Coëtfrec », Histoire Médiévale N° 22, octobre 2001.
  • «  Escapade médiévale dans le Velay », Histoire Médiévale N° 14, janvier 2001.
  • «  Moi Ansbert, soldat de l’empereur », Histoire Médiévale N° 6, mars 2000.
  • «  Les campagnes de Charlemagne en Saxe », Histoire Médiévale N° 6, mars 2000.